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World Day Against Trafficking in Persons

(Le français suit.)


July 30, 2020 by Benjamin Foster


On World Trafficking Day, we are required to face the harsh reality that continues to exist for thousands of people around the world.[1] It requires us to listen to the survivors of human trafficking and recognize the presence of modern slavery. Human trafficking continues to steal the lives of our community members in Canada. In our own backyard, Canadian trafficking victims are 95% women and girls, most being under the age of 25.[2]

Several systemic factors fuel the disproportionate impact of human trafficking onto Indigenous women and girls, chiefly Canada’s legacy of colonialism. Systemic racism that tries to remove women from their Indigenous identity[3] and fails to protect them when faced with situations of violence[4] create an environment that is permissive to their exploitation.

On top of current barriers, the Residential School system played a historically devastating role in fueling the vulnerability of young Indigenous people by severing connections to their parents, community, and Indigenous identity by placing them in schools or foster families that physically and sexually abused the children.[5]

Trafficking can impact children as young as nine years old,[6] and it is often young women who are preyed upon outside of transition homes and bus shelters.[7] This is a reality that leads to experiences of sexual assault, forced labour, physical assault, and a violation of human dignity. Coming from situations of poverty, abuse, or neglect, people who have fallen into trafficking are not less deserving of community supports than anyone else.

The vulnerability of people who become trafficked is preventable. Weak social support systems can accelerate cycles of exploitation and strong systems can prevent the circumstances that lead to human trafficking from forming. While law enforcement programs designed to police these crimes are valuable, long term prevention must come from smart investments into our young people who are struggling with mental health and addictions, sexual and physical abuse, poor economic prospects, and a lack of safe spaces for kids to be kids.

As the most common window for human trafficking recruitment occurs between the ages of nine to fifteen[8], it is necessary to invest in youth who are at risk to have the greatest preventive impact. To address these vulnerabilities, there must be adequate social supports to provide refuge for young people who need protection from individuals and circumstances that exploit them and prevent them from perusing the life they would otherwise choose for themselves.

World Trafficking Day is not only a day to recognize the ongoing immense impacts of trafficking but also to reaffirm the necessary role for men to play in helping end this practice in Canada. It is crucially important to highlight that those purchasing exploited persons are almost exclusively men.[9] Men have a responsibility to speak to further stigmatize and disrupt any demand for the purchase of coerced sexual acts and the dehumanization of women.

Human trafficking continues to thrive in the cracks of our social support and enforcement systems. The words of the 2014 National Task Force report sadly continue to apply today: “True equality for women and girls will not be achieved until all forms of violence, including sexual exploitation and sex trafficking, are eradicated.”[10] There is more work to be done.

Read more about the systemic causes of human trafficking:

· Reclaiming Power and Place: The Final Report of the National Inquiry into Missing and Murdered Indigenous Women and Girls

· United Nations Global Report on Trafficking in Persons, 2018;

· Government of Canada, National Strategy To Combat Human Trafficking 2019-2024

· Canadian Women’s Foundation, “NO MORE” Ending Sex-Trafficking In Canada Report of the National Task Force on Sex Trafficking of Women and Girls in Canada

· Global News, 25% of human trafficking victims in Canada are children: StatsCan

Resources if you or someone you know might be at risk of being trafficked:

· Canadian Human Trafficking Hotline <link>

· Canada Human Trafficking Resources <link>

· If you are in immediate danger, call 9-1-1

[1] United Nations Office on Drugs and Crime, https://www.unodc.org/documents/data-and-analysis/glotip/2018/GLOTiP_2018_BOOK_web_small.pdf, December 2018 [2] Dyna Ibrahim, https://www150.statcan.gc.ca/n1/pub/85-005-x/2018001/article/54979-eng.htm, June 27, 2018 [3] Justin Brake, https://www.aptnnews.ca/national-news/first-nations-women-finally-to-be-treated-equally-under-indian-act-bennett/, Aug 19, 2019 [4] Human Rights Watch, https://www.hrw.org/news/2013/02/13/canada-abusive-policing-neglect-along-highway-tears, February 13, 2013; Civilian Review and Complaints Commission, “Chairperson-Initiated Complaint and Public Interest Investigation regarding Policing in Northern British Columbia”, February 2017, < https://www.crcc-ccetp.gc.ca/pdf/northernBC-finR-en.pdf> [5] The Survivors Speak, A Report of the Truth and Reconciliation Commission of Canada, 2015, page 153-165 < https://nctr.ca/assets/reports/Final%20Reports/Survivors_Speak_English_Web.pdf> [6] Canadian Women’s Foundation, NO MORE” Ending Sex-Trafficking In Canada Report of the National Task Force on Sex Trafficking of Women and Girls in Canada, Fall, 2014 < https://www.mamawi.com/wp-content/uploads/2016/02/National-Task-Force-FINAL-Report-NO-MORE.pdf > [7] Reclaiming Power and Place: The Final Report of the National Inquiry into Missing and Murdered Indigenous Women and Girls, June 3, 2019, p 660-670 < https://www.mmiwg-ffada.ca/wp-content/uploads/2019/06/Final_Report_Vol_1a-1.pdf > [8] Canadian Women’s Foundation, NO MORE” Ending Sex-Trafficking In Canada Report of the National Task Force on Sex Trafficking of Women and Girls in Canada, Fall, 2014 < https://www.mamawi.com/wp-content/uploads/2016/02/National-Task-Force-FINAL-Report-NO-MORE.pdf > [9] Canadian Women’s Foundation, NO MORE” Ending Sex-Trafficking In Canada Report of the National Task Force on Sex Trafficking of Women and Girls in Canada, Fall, 2014 < https://www.mamawi.com/wp-content/uploads/2016/02/National-Task-Force-FINAL-Report-NO-MORE.pdf > [10] Canadian Women’s Foundation, NO MORE” Ending Sex-Trafficking In Canada Report of the National Task Force on Sex Trafficking of Women and Girls in Canada, Fall, 2014 < https://www.mamawi.com/wp-content/uploads/2016/02/National-Task-Force-FINAL-Report-NO-MORE.pdf >


Journée mondiale de la lutte contre la traite d'êtres humains


30 juillet 2020 par Benjamin Foster


La Journée mondiale contre la traite des êtres humains nous confronte à la dure réalité qui perdure pour des milliers de personnes dans le monde[1]. Elle nous invite à prêter l’oreille aux survivants de la traite des personnes et à reconnaître l’existence d’un esclavage moderne. La traite des personnes continue de voler des vies dans nos propres communautés. Ici même, au Canada, 95 % des victimes sont des femmes et des filles, la plupart âgées de moins de 25 ans[2].

Plusieurs facteurs systémiques, notamment les séquelles du colonialisme canadien, viennent gonfler le nombre disproportionné de femmes et de filles autochtones parmi les victimes de la traite des personnes. Le racisme systémique qui tend à priver les femmes de leur identité autochtone[3] et de protection face à des situations de violence[4] crée un environnement qui favorise leur exploitation.

En tête des principaux obstacles, le régime des pensionnats a eu des conséquences dévastatrices pour les jeunes Autochtones : il les a rendus vulnérables en rompant leurs liens avec leurs parents, leur communauté et leur identité autochtone, et il les a placés dans des écoles et des foyers d’accueil où ils ont subi des sévices physiques et sexuels[5].

Des enfants d’à peine neuf ans peuvent être victimes de la traite des personnes[6]. De jeunes femmes sont souvent approchées à la sortie des maisons de transition et aux gares d’autobus[7]. C’est ainsi qu’elles subissent des agressions physiques et sexuelles, qu’elles sont contraintes à travailler et sont privées de leur dignité humaine. Issues de conditions de pauvreté, de mauvais traitements ou de négligence, les victimes de la traite des personnes ne méritent pas moins que quiconque le soutien de leur communauté.

Il est possible de prévenir les conditions qui accroissent la vulnérabilité à la traite des personnes. Des régimes de soutien social déficients peuvent accélérer les cycles d’exploitation, alors que des systèmes solides peuvent éviter la formation des conditions propices à la traite des personnes. Les programmes d’application de la loi destinés à réprimer ces crimes ont certes leur importance. Cependant, une approche préventive à long terme doit s’appuyer sur des investissements judicieux qui contribuent à résoudre les difficultés des jeunes : santé mentale et toxicomanie, violence physique et sexuelle, sombres perspectives économiques et absence de lieux sûrs où les enfants peuvent s’épanouir.

En général, les trafiquants recrutent leurs victimes parmi le groupe des 9 à 15 ans[8]. Par conséquent, la meilleure stratégie de prévention consiste à investir dans le soutien des jeunes à risque. Les services de soutien social doivent fournir un refuge aux jeunes, pour les protéger contre des personnes ou des milieux qui cherchent à les exploiter et à les empêcher de vivre la vie qu’ils auraient autrement choisie.

La Journée mondiale contre la traite des êtres humains est l’occasion de non seulement reconnaître les vastes répercussions de ce crime, mais aussi de réitérer le rôle que doivent jouer les hommes pour mettre fin à cette pratique au Canada. Il est essentiel de souligner que la clientèle des personnes exploitées est presque exclusivement masculine[9]. Les hommes ont la responsabilité de se lever et de contribuer à stigmatiser et à casser la demande de services sexuels fournis sous la contrainte et à faire cesser la déshumanisation des femmes.

La traite des personnes continue de se développer à travers les failles de nos régimes de soutien social et de nos systèmes d’application de la loi. Malheureusement, le rapport publié en 2014 par le groupe de travail national trouve encore écho aujourd’hui : « Il n’y aura pas de véritable égalité pour les femmes et les filles tant que toutes les formes de violence, y compris l’exploitation et le trafic sexuels, n’auront pas été éradiquées[10]. » Il reste encore du travail à accomplir.

Lectures suggérées pour approfondir les causes systémiques de la traite des personnes :

· Réclamer notre pouvoir et notre place : « Le rapport final de l’Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées »

· Nations Unies, « Global Report on Trafficking in Persons, 2018 » [en anglais]

· Gouvernement du Canada, Stratégie nationale de lutte contre la traite des personnes 2019-2024

· Fondation canadienne des femmes, « "NO MORE" Ending Sex-Trafficking In Canada, Report of the National Task Force on Sex Trafficking of Women and Girls in Canada »

· Global News, « 25% of human trafficking victims in Canada are children: StatsCan » [en anglais]

Ressources utiles si l’une de vos connaissances ou vous-même risquez d'être victime de la traite de personnes :

· Ligne d’urgence canadienne contre la traite des personnes <lien>

· Ressources sur la traite des personnes – Canada <lien>

· Si vous êtes en danger immédiat, composez le 9‑1‑1.

[1] Office des Nations Unies contre la drogue et le crime, https://www.unodc.org/documents/data-and-analysis/glotip/2018/GLOTiP_2018_BOOK_web_small.pdf, décembre 2018. [2] Dyna Ibrahim, https://www150.statcan.gc.ca/n1/pub/85-005-x/2018001/article/54979-fra.htm, 27 juin 2018. [3] Justin Brake, https://www.aptnnews.ca/national-news/first-nations-women-finally-to-be-treated-equally-under-indian-act-bennett/, 19 août 2019. [4] Human Rights Watch, https://www.hrw.org/fr/news/2013/02/13/canada-interventions-policieres-abusives-et-victimes-delaissees-le-long-de, 13 février 2013; Commission civile d’examen et de traitement des plaintes relatives à la GRC, « Plainte déposée par le président et enquête d’intérêt public concernant le maintien de l’ordre dans le nord de la Colombie-Britannique », février 2017, < https://www.crcc-ccetp.gc.ca/pdf/northernBC-finR-fr.pdf >. [5] « Les survivants s’expriment, Un rapport de la Commission et réconciliation du Canada », 2015, p. 161-175 < http://www.trc.ca/assets/pdf/French_Survivors_Speak_Web.pdf >. [6] Fondation canadienne des femmes, « "NO MORE" Ending Sex-Trafficking In Canada Report of the National Task Force on Sex Trafficking of Women and Girls in Canada », automne 2014 < https://www.mamawi.com/wp-content/uploads/2016/02/National-Task-Force-FINAL-Report-NO-MORE.pdf >. [7] « Réclamer notre pouvoir et notre place : Le rapport final de l’Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées », 3 juin 2019, p. 727-739 < https://www.mmiwg-ffada.ca/wp-content/uploads/2019/06/Rapport-final-volume-1a-1.pdf >. [8] Fondation canadienne des femmes, « "NO MORE" Ending Sex-Trafficking In Canada Report of the National Task Force on Sex Trafficking of Women and Girls in Canada », automne 2014 < https://www.mamawi.com/wp-content/uploads/2016/02/National-Task-Force-FINAL-Report-NO-MORE.pdf >. [9] Fondation canadienne des femmes, « "NO MORE" Ending Sex-Trafficking In Canada Report of the National Task Force on Sex Trafficking of Women and Girls in Canada », automne 2014 < https://www.mamawi.com/wp-content/uploads/2016/02/National-Task-Force-FINAL-Report-NO-MORE.pdf >. [10] Fondation canadienne des femmes, « "NO MORE" Ending Sex-Trafficking In Canada Report of the National Task Force on Sex Trafficking of Women and Girls in Canada », automne 2014 < https://www.mamawi.com/wp-content/uploads/2016/02/National-Task-Force-FINAL-Report-NO-MORE.pdf >.

© 2020 Hon. Marilou McPhedran

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